The xx [I See You]

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在《xx》已然成为一种潮流风范的今天,The xx可能再难创造那样的辉煌了。但凭借《I See You》,他们自己率先从自己引领的潮流中抽身而出,并完成了令人激赏的蜕变,这便是他们的成长与智慧了。

★★★★
Indie Pop / Electronic
2017 Young Turks


the-xx-i-see-you《I See You》开场一声号音,不仅轰然划破了The xx 4年多的沉寂,而且也以最为干脆利落的方式宣告了他们与过去的诀别——《Dangerous》不间断地喷涌出小号和电音节拍,混杂着Big Band的炙热与地下舞曲的张狂,这就像是在说,曾经只适合出现在Chill Out环节的The xx如今已有足够的自信来主宰舞台了。而乐队三人态度的变化,亦让那些熟悉的元素变得新鲜了起来。

《Say Something Loving》前奏的吉他显然带有明确的The xx味道,但随之而来的如沸水翻滚般的节奏进程却已不可同日而语;《Lips》保留了乐队标志性的晶莹剔透的音场质感,不时闪现的“粗糙”电流却又开拓了更大的玩味空间;《A Violent Noise》歌如其名,主歌引而不发,副歌则饱含处于爆发边缘的激情;《Performance》静谧如水,只以女声和小提琴的对峙来营造张力;《Replica》祭出新作中最入耳的吉他Riff,在中板节奏中有种胜似闲庭信步的泰然;《Brave for You》听似平淡,但吉他、鼓、合成器及贝司等循序渐强的编排却十足错落有致;先期曝光的《On Hold》已然让乐迷见识了The xx的特色采样理念;《I Dare You》则创造了乐队有史以来最流行的时刻;《Test Me》以小号呼应专辑起首,并将此前的起起伏伏都汇入到了暗潮涌动、余韵悠长的Ambient结尾中。

综观《I See You》中那些前所未见的编配和采样,很容易便会让人联想到Jamie Smith艳惊四座的个人处女作《In Colour》。如果说Smith在The xx的前两辑里是最不显山露水的那位,那么他在新作里就几乎快成为实际的主导者了。不过,最妙的是,《I See You》并未沦为“Smith以及等等”的作品,Romy Madley Croft和Oliver Sim的表现同样进步明显,这不光体现在两人愈发娴熟和默契的演唱上,更体现在那些敏感依旧却不再自溺脆弱的词作上,譬如对不被看好的爱情的坚定(“Let them say there are warning signs/They must be blind”)、对故去亲人的追忆(“I will be brave for you/Stand on stage for you/Do the things that I’m afraid to do/I know you want me to”)以及对乐队同伴关系的自省(“Test me/See if I stay/How could I walk the other way?”)等。

综上,《I See You》带来了更丰富的动态变化与更强势的情感表达,它成功冲破了《xx》的平静内敛和《Coexist》的冰冷疏离,并试图去更广阔的世界翱翔,而那世界映射着The xx更为开放的内心。

文 – 拓宇
摄影 – Alasdair McLellan

拓宇

Music makes it feels as if the world is perfect. Like it's never gonna end... before I die.

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