Mary J. Blige [The London Sessions]

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所谓的“量身定做”,有时候也并非那么的合体……

评分:★★★☆
风格:Soul/House
厂牌:Capitol

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mary-j-blige-the-london-sessionsMary J.的老搭档制作人Rodney Jerkins谈及《The London Sessions》激动得青筋暴起:“Mary J.一下子从P. Daddy款的都市嘻哈灵魂乐跳转到Disclosure那样的Deep House,足见她作为一个音乐人的成长啊!”的确,Mary J.踏出已经了如指掌的纽约、前往伦敦录制职业生涯第13张录音室专辑,这个举措值得咱们站立鼓掌,这是一个有勇有谋的决定——不是每个黑人女歌手都有勇气在出道将近20年的骨节眼上离开自己的安全区域,更不是每个黑人女歌手都有这个智慧,懂得在Sam SmithDisclosure等英国人大举“入侵”美国Urban市场时把握跨大洋合作的机遇。

《The London Sessions》对Mary J.而言具备不少战略意义。自2007年《Growing Pains》之后,Mary J.的专辑创意停滞不前,除了不断围绕“人无完人”、“爱与痛的边缘”等主题颠来倒去,她还跳不出一流班底、二流成果的怪圈。为了证明自己再次重生(虽然她每一张专辑都标榜“重生”),Mary J.抛弃一直为人熟知的美国班底(保留了老搭档Rodney Jerkins),起用包括Sam Smith、Disclosure、Naughty Boy、Jimmy Nape、Emeli Sandé等一线英国创作及制作人员在内的全新幕后团队,势要打造一张既符合年轻人审美、也体现美国资深乐人气度的专辑。

结果,《The London Sessions》成了英国人为美国人打造的不合身的新衣。

专辑用力消除Mary J.著名的Urban Hip-Hop痕迹,换上了Disclosure的流行House、Naughty Boy的口水舞曲、Sam Smith的悲怆情歌、Emeli Sandé的骚灵流行曲……问题就出在,无论幕后团队如何强调Mary J.跟他们的合作达到了灵欲相通的超高境界、无论Mary J.本人如何强调这次伦敦之行对她而言是创意和心灵上的飞跃,双方相互的水土不服依然显而易见。Mary J.的嗓音一如既往地铿锵有力,对新班底擅长的旋律和节奏造成高压,导致伴奏和人声的严重两极化(《My Therapy》、《Nobody But You》);而新班底部分“罐头制作”的做法,也让Mary J.出现了“唱卡拉OK”一般的诡异现象(见几乎可以想象出Sam Smith原唱的《Not Loving You》)。《Right Now》、《My Loving》、《Nobody But You》、《Pick Me Up》等House舞曲由于人声与节奏搭配得宜而成了全专辑最愉悦的部分,可当跳出了“这是Mary J.的第一次”的框框,如此形式的曲目也毫无新意可言……

我不会说《The London Sessions》是一次失败的尝试,相反,我会为Mary J.的大胆尝试拍烂手掌。必须肯定的是,英国班底的加入为专辑添上在Mary J.作品里多年未见的新鲜气息,这一切是她继续龟缩在纽约录音室里不会实现的。但撇除了“勇气可嘉”四字,《The London Sessions》也是一张由于新合作双方了解不深而造成听感受阻的遗憾作品。即说,所谓的“量身定做”,有时候也并非那么的合体……

□文/Jive
Photo courtesy of the artist

Jive

Jive,发音“拽夫”,大家都叫我“杰夫”。我是返场EardrumMusic的主编,热衷神兜兜与吐槽,以及将它们写下来。一般来说我很好欺负,为人温顺疲软;偶尔也会硬一下,例如面对Mariah Carey。微博:weibo.com/jive4sail | 轻易不更新的英语角博客:poisonlips.org

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