John Grant [Grey Tickles, Black Pressure]

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在所有经历复杂的艺术家中间,John Grant可能不是最传奇的一个,然而他吸收困难挫折的积淀,保持个人风格的延续与创作的独立性,不被人生花絮喧宾夺主,这并不是人人都可以做到的。

评分:★★★★
风格:Alternative
厂牌:Bella Union
推荐曲目:《Grey Tickles, Black Pressure》《Voodoo Doll》《Geraldine》

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john-grant-grey-tickles-black-pressureJohn Grant的人生如戏,虽不到街知巷闻的地步,也成了人们审视他作品的重要参考因素:恶习缠身,情场失意,HIV阳性……我们习惯性地将这种生活方式与他神经质的音乐形象画上充满主观色彩的等号。

《Grey Tickles, Black Pressure》的“外在”给人带来了一些再顺理成章不过的联想:专辑名直译自冰岛语“中年危机”和土耳其语“噩梦”这两个直白的词组,而《圣经》中的“爱的颂歌”在《Intro》《Outro》以各种语言各种声音(包括Grant本人的)反复出现——John Grant好像已经成功地进行了一场自我改造,成了封面上那个打扮保守的大叔,要带领我们虔诚祈祷,感恩上天对他的引渡。当然,那双眼睛里射出的狡黠诡异的激光,还是出卖了他的“老奸巨猾”。

John Grant并没有挂羊头卖狗肉。尽管“大爱”的外衣更像是一种针对刻板的戏弄,他确实还是为自己的生活找到了一种希望——不过是以他的独特方式。《Grey Tickles, Black Pressure》里充满灰色的厌世情绪,然而Grant却不无勇气地想退回大萧条的70年代纽约,回到那个“疾病的世界”,见证疯狂的起点。又如平直舒缓、以弦乐与合成器衬托Grant嗓音质感的《Geraldine》里,他既曝露出时时存在的不安全感,却也表示“大脑重启”“身心背叛”是一种自己已经能够理解的危机应对模式。

只是这种称得上积极的想法,并没有改变他的天性。你瞧,Grant本人就说,这一次他其实要变得更“愤怒”:在宣传短片里他手拿木槌、满头满脑的血浆,脸上却挂着诡异的笑容,而他的直言不讳就是那杀人利器。“你和希特勒真是佳偶天成,你们俩应该一起学打毛衣,然后给自己织两件情侣衫。”如何把前任骂出花,Grant绝对是本好教材。

如前所述,Grant并无意歌颂音乐对他的救赎,但这张专辑在各式唱法与音乐风格间的跳跃,确实是他对自己最为放松的时刻。他的嗓音一直很多歌迷的挚爱,而这张作品更是令人感叹其可塑性。同样是Synthpop,《Black Blizzard》的黑暗与《Disappointing》的跃动有着漂亮顺滑的过渡。《Voodoo Dolls》恰到好处的放克元素,有几分戏谑的可爱。尤其令人耳目一新的《Snug Slacks》,在效果运用上隐约类似风格难以归类的伦敦地下乐队La Shark——这比喻也许并不最恰当,但足以证明Grant令人浮想联翩的能力。

在所有经历复杂的艺术家中间,John Grant可能不是最传奇的一个,然而他吸收困难挫折的积淀,保持个人风格的延续与创作的独立性,不被人生花絮喧宾夺主,这并不是人人都可以做到的。

□文/Yalla
Photo by Michael Berman

Yalla

与音乐比起来,我更喜欢不曾拥有也不可能拥有的生活。

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