Jazmine Sullivan [Heaux Tales]

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★★★★
Soul/R&B
℗ 2021 RCA Records, a division of Sony Music Entertainment


600x600bbJazmine Sullivan向来不是那种能让人一眼看尽的R&B女歌手。遥想13年前,在其他的同类歌手还在从当时如日中天的Dirty South音乐中寻求灵感的时候,Sullivan却借着Daft Punk的躯壳展示自己对成功的渴望(《Dream Big》)。而在10年前,当大多数主流R&B音乐还在“炽热的情欲”和“令人肝肠寸断的分别”等热门题材间左右逢源的时候,Jazmine Sullivan已经唱起了“头发甩甩、大步走开”这样的洒脱赞歌(《U Get On My Nerves》)。如今,时过境迁,在#MeToo运动所倡导的性别平权逐渐发展成新时代里的价值观共识的大背景下,在情感表达和价值观宣导间实现绝佳平衡的《Heaux Tales》的出现可以说是Jazmine Sullivan走的最稳妥也最不出人意料的一步棋。

从Trap-Soul(《Put It Down》)、Bedroom R&B(《On It》)再到Psychedelic-Soul(《Pricetags》),《Heaux Tales》包含了过去五年里R&B音乐中最令人激动的流行元素。而将这些歌曲联结在一起的则是六首承载了叙事功能的Interlude曲目。Jazmine Sullivan曾在采访时透露,专辑的Interlude实际上来自由她和母亲举办的一次“女子茶话会”,两人邀请了许多家族的女性亲友前来做客,在餐桌上舒适和谐的氛围中,一段段令人印象深刻的对话就这样顺理成章地展开了。确切来说,《Heaux Tales》中的歌曲是服务于这六首Interlude的。借助这六首Interlude,Jazmine Sullivan探讨了女性的物质需求、被现代社会“性符号化”的女性形象和女性的自我意识觉醒等发人深省的严肃话题。而专辑中的歌曲更像是为Sullivan提供理论支撑、且具备独立存在条件的论据。事实上,如果听众将这六首Interlude完全剔除,将专辑中的八首歌曲当做孤立的单曲来聆听,那么《Heaux Tales》便只是一张制作精良的EP而已。而这也是Jazmine Sullivan的聪慧之处——利用别出心裁的结构,《Heaux Tales》成功地成为了近年来整体性最佳的R&B专辑之一。

考虑到Jazmine Sullivan一贯犀利的词作,当她和好姐妹Ari Lennox唱出“我想坐在你的小马上面,但是你要证明自己是否有让我取悦你的价值”这样的虎狼之词时(《On It》),听众似乎没有惊讶的必要。在《Heaux Tales》中,“女权”是一个显性的主题,但是Sullivan强调的并不是对性别平权的绝对渴望,而是对更具温度的情感回报的渴求。人们常说,“妇人之仁,不能忍于爱”,强势了大半张专辑的Jazmine Sullivan还是在《Heaux Tales》的结尾泄了老底——当她在《Girls Like Me》中咄咄逼人地唱着“你们这些男人让我们难过,但你们却坚称自己不知我们为何难过,我们只好装作不在意这段感情,是你们逼着我们这样做”这样的歌词时,当她翻涌的情绪就像被逼到万丈深渊的边缘只得奋力一搏的困兽时,听众才恍然大悟,原来《Heaux Tales》结构上的精巧不过是这场故作坚强的情感棋局中最掩人耳目的一步。“妇人总有仁,乱谋又何妨”,Sullivan和《Heaux Tales》中的女人们想要的也不过只是所爱之人发自内心的关注和关怀而已。这份倔强的坦诚也为《Heaux Tales》赋予了沉甸甸的情感缺失感。
 
Sullivan曾经说过,在创作《Heaux Tales》之前,她经历了一段让她心力交瘁的感情,在这段感情的消耗下,她几乎丧失了创作的欲望和能力。如今从这段感情中逃出生天的自己早已不是当年那个女孩,她希望用这张专辑记录这段经历和其中的感悟。而《Heaux Tales》便是一张“脆弱中透露着坚强,用希望粉饰失望”的作品。它的出现契合了这个时代的大势,即便Sullivan创作这张专辑的初衷只是为了治愈自己。

文 – 喵叔爱小鸟

喵叔爱小鸟

飞不起来的鸟,抓不住鼠的猫

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