Jason Isbell [Something More Than Free]

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即便不能重登《Southeastern》的巅峰,《Something More Than Free》却也没有背离我们的预期,留下了途中的感悟和风景。

评分:★★★★
风格:Alternative Country
厂牌:Southeastern
推荐曲目:《Children Of Children》《Hudson Commodore》《Palmetto Rose》

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jason-isbell-something-more-than-free没有人爱麻烦,但麻烦却总像一种能蚕食人心的病毒一样,逼人在痛苦的绝境中把最深层次的情感掏出来。Jason Isbell上张专辑《Southeastern》因写于戒酒之后、重生之前的过渡期,恰巧逢时地夹杂了双膝跪地的软弱、身败名裂的余伤和满腹经纶的悔恨,让每一片旋律都听起来丝丝入扣,铭心刻骨。然而黑暗过后的阳光不一定是喜悦的沉淀,它来得突然、刺眼,差一点就可以令人手足无措——这样的形容对于Isbell两年后的续作《Something More Than Free》可以说是恰如其分的。

新作并不是一张整齐划一的专辑,Isbell对创作细节的深究和他塑造人物、反映现实的能力依旧可循,但同样的幕后乐队The 400 Unit、同样的制作人Dave Cobb,却在Isbell更布满希望的创作下调淡了《Southeastern》中内敛而浓郁的小心翼翼,在多数作品的背后都加了一丝充满力量的提点——例如《Children Of Children》《Speed Trap Town》尾段轰鸣的电吉他Solo(这也是在创作上最接近《Southeastern》的两首作品),《Hudson Commodore》副歌处充满标志性的和声段(“…Ride”),以及布鲁斯摇滚作品《Palmetto Rose》中时刻勾勒着阴郁的贝司演奏等等。然而不巧的是,该团队又在另一些作品中动用过于收敛的Acoustic吉他桥段,使整张专辑松弛两极、创作优势也难以百分百呈现。几乎是“一封家书”文体的首支单曲《24 Frames》、讲述时间对感情的影响却全无起伏的叙事作品《Flagship》,抑或是《If It Takes a Lifetime》《How To Forget》这样创作精致、不是平路向前就是频频回顾的自传式快板小品——它们清一色地集中在专辑的前半段,并且反映了太多Isbell在过去与新生之间的不确定,与随后激进的70年代民谣听感颇有几分出入。

综上所述,《Something More Than Free》是属于Isbell的一段徘徊又不乏希望之光的疗伤旅程,且注定不能与充满厚重反思的《Southeastern》同日而语,但作为Americana主流化运动中最具天赋的创作人之一,Isbell在新作中依然贡献了很多朗朗上口的旋律和脉络复杂的故事(充满南方味道的《Palmetto Rose》甚至动用了美国历史的大素材),它们既符合创作者在当下的心境和所处的阶段,也能音乐样貌上体现出更多彩的成色与格局,如此一来,即便不能重登《Southeastern》的巅峰,《Something More Than Free》却也没有背离我们的预期,留下了途中的感悟和风景。

□文/左脚踹右脚
Photo by David McClister

左脚踹右脚

这家伙很正经,什么都没留下。

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