James Blake [The Colour in Anything]

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《James Blake》时期的音乐俨然一副“仅供抑郁患者聆听服用”的孤立架势,轻易将部分乐迷阻隔在屏气凝神的冥想结界外。与一众A级音乐人过招后,《The Colour in Anything》以兼收并蓄的通达姿态示人:James Blake第一次如此放任他人“插手”自己的作品。不变的,仍是唱片中那些美丽的情绪波动。

评分:★★★★
风格:Electronic
厂牌:Polydor
推荐曲目:《Radio Silence》《Love Me in Whatever Way》

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james-blake-the-colour-in-anythingJames Blake在主流厂牌发行的第一张同名LP是从骚灵电子乐当中提取、呈现真空状态的郁郁寡欢,第二张《Overgrown》打破了他封闭的音乐环境,注入平易近人的新鲜空气。之后他进一步走出个人世界:和Bon Iver合作是Indie精英的惺惺相惜,Remix邀来Chance the Rapper是他对Hip-Hop偏爱的显性体现,Drake把他的唱片放在录音室作为灵感来源,与Frank Ocean、Kanye West、Beyoncé的共事则将其事业带到一片广阔新天地——与一众A级音乐人过招后,他的作品不可避免地走向开放式的扩张之路。Rick Rubin取代Brian Eno成为制作人的意图明显:以Rubin经验丰富的流行多元化制作手段帮助Blake凸显其歌手的表演价值,前两张专辑抢戏的制作人戏份则稍稍退居次席。这是James Blake在音乐话语权上的一次“让步”,却是他在音乐输出方式上的进步。

开篇曲《Radio Silence》的钢琴、踩镲、如同警报响起的合成器催化了失去爱人的锥心之痛,歌名《Radio Silence》还意指《Overgrown》发行后三年内未发表录音室专辑的空缺与沉寂。对比同是开场歌曲的《Unluck》里抽象的声音碎片,他已懂得用更为流畅的手法剪辑自己的情感表达,以建立和听众的有效联系。依旧是他典型的不规则结构、重复的歌词,连哀伤都陷入沉思。将它放在专辑首位,也有以正视听的意义:起伏的鼓点节拍、悬疑的电子乐音效、入木三分的演唱,James Blake的杀手锏标配,制造巨大的情绪漩涡将听众吞没,和Beyoncé合作的《Forward》当中亦有同样表现。

《Points》是R&B在电子乐“干扰”下暴露出的焦虑。《Put That Away and Talk to Me》的Auto-Tune在八音盒音乐的轻拍下“啜泣”起来,一闪而过的Techno元素犹如药物过量后产生的幻觉。《Love Me in Whatever Way》采样了爵士歌手Donny Hathaway的《Giving Up》,自翻唱Joni Mitchell起,他对经典的翻玩一直别出心裁。舒缓钢琴打底的《f.o.r.e.v.e.r》甚至有Kate Bush的神韵,如同美丽的结晶体。《I Hope My Life》献给厌倦了听他独坐于钢琴前演唱幽冥之歌的人——他既可以和Brian Eno愉快共进Ambient Music的下午茶,也可以在周末晚上扎进Club找回舞池记忆。James Blake用《Timeless》探索更为黑暗的Heavy Bass音乐,我们有理由相信Kanye West原本的确打算出现在这首歌里。

《My Willing Heart》由Frank Ocean共同谱写,将《Super Rich Kids》减速慢放后得到的鼓点恰好契合悲伤的R&B氛围。虽然Ocean从未献声,但他带有亲密感的写作精神却遍布专辑各个角落:Ocean的存在之于Blake,是一枚催化剂,启发Blake与更多人合作完成唱片。Bon Iver参与的《I Need a Forest Fire》则继续涂鸦Electro Folk的神秘色彩。《Meet You in the Maze》层叠的人声迷宫内,他创作的旋律走向依旧成谜,与之相伴的,是“Music can’t be everything”这样坦诚谦逊的内心剖白。

《James Blake》时期的音乐俨然一副“仅供抑郁患者聆听服用”的孤立架势,轻易将部分乐迷阻隔在屏气凝神的冥想结界外。六年后的《The Colour in Anything》却以兼收并蓄的通达姿态示人。在和其它杰出音乐人的合作过程中,James Blake逐渐找到艺术表达与听觉体验的平衡。这不是一张满分的“合作专辑”,却是James Blake第一次如此放任他人“插手”的作品:他不再为自己的音乐表达设置规矩和界限,不变的,仍是唱片中那些美丽的情绪波动。

Text – 上楼就往左拐
Photo courtesy of the artist

上楼就往左拐

刚毕业,做了几个愚蠢的决定,但不用谁来教该相信什么。未来几年努力让自己别稳定下来,什么都想试。脸皮薄,人来疯,爱找乐子,可以为一家餐馆、一杯冰淇淋写个评论,生活就是音乐、糖分、好看的人。

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