J. Cole [2014 Forest Hills Drive]

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新专辑体现了J. Cole对其自身价值的深度挖掘。这次突袭来得自信满满而又诚意十足,他以单枪匹马之力将自己年轻又充满波折的生命经历充分量化,以星火燎原之势尖锐剖析并指摘困扰当下年青一代多时的情绪顽疾。

评分:★★★★☆
厂牌:Dreamville/Roc Nation
风格:Hip-Hop
推荐曲目:全部

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j-cole-2014-forest-hills-driveJ. Cole将Hip-Hop里关于个体生命价值的探讨,对爱与自由、信仰与快乐等题材的展现,都提升到了一个前所未有的高度。通过对专辑标题“2014 Forest Hills Drive”(J. Cole位于老家Fayetteville的住所,他少年时期与母亲相依为命的成长居所,更是他成为说唱明星以后置办的第一套个人房产)的解读,我们可以轻易洞察到J. Cole深埋在这张专辑里的个人感受。他用12首风格统一也各有春秋的高质量单曲组成了一本丰厚深邃的个人传记,归隐小镇远离名利场喧嚣,供给J. Cole相当可观的时间去积攒他压抑许久的自省能量。

[Intro (2014 Forest Hills Drive)]

一场时空旅行就此展开,J. Cole将听者带回他记忆里的Fayetteville。这首歌曲的创作动机来自今年年中福克森镇白人警察枪杀黑人18岁青年Michael Brown的悲剧,作为第一个抵达案发小镇支持当地民众的艺人,J. Cole还创作了一首命名为《Be Free》的悼念单曲,而专辑开场那几句浅声吟唱“Do you wanna, do you wanna be, free/Do you wanna, do you wanna be, happy”便接续于此。J. Cole在这首歌中发出的诘问直抵专辑内核,他毫不掩饰内心的疑惑和脆弱,歌曲晦暗忧伤的曲调也为整张专辑奠定了基调。

[January 28th]

1月28号是J. Cole的生日,同时也是被誉为“God Rapper”的Rakim的生日。Cole自喻Rakim的续任者,并借诸多说唱巨星的名字玩起了文字游戏,大量隐喻和双关手法的运用让这首略显笨拙标榜自我的曲子焕发出新光彩。与相对陈旧的内容比较,Cole更注重以用歌曲名字彰显自己的诞生之于饶舌圈的重大意义。

[Wet Dreamz]

“少年Jermaine之烦恼”——J. Cole在这首歌中详尽描述了自己尴尬的“Ball too hard”的初夜经历,歌曲情节好似好莱坞青春性喜剧,是专辑中难得的轻松时刻。

[03′ Adolescence]

连同《Wet Dreamz》,此曲将J. Cole说故事的本领展现得淋漓尽致。年少气盛的Cole在面临大学深造时产生疑惑,在街头快钱的诱惑和前往纽约奔向未知将来之间,Cole勇敢地选择了后者,也引出了后来初到纽约涉足说唱圈时产生的矛盾心理。

[A Tale of 2 Citiez]

曲名取自《双城记》,J. Cole借用曲名指代大都市的灯红酒绿和他与生俱来的小镇灵魂间产生的激烈冲突。在曲子结尾,他因自己心生欲孽而向上帝请罪,宗教感编曲和唱诗班吟唱也是对前作《Born Sinner》主题的延续。在名望和金钱的循循善诱下,Cole逐渐沦陷成一个只会Fly和F**k的“唱片工业标配”。

[Fire Squad]

“看看猫王对摇滚乐的窃取行为,再看看Justin Timberlake、Eminem和Macklemore对黑人音乐做的一切/倘若Iggy Azealia得了格莱美,我也笑不出来。”J. Cole像一个掌握话语权的说唱大亨般炮轰整个唱片工业对黑人艺术家的压制和压榨,也用这种行为指代他内心的逐步膨胀——如今这首歌引发的话题显然超出了Cole的预期。

[St. Tropez]

作为法国著名的度假胜地,St. Tropez多次被说唱歌手所提及,如今已经逐渐演变成享乐主义的代表意象之一。职业生涯一飞冲天的J. Cole面对突如其来的成功感到不知所措,开始荒淫无度地消耗自己的天赋,其中迷幻惬意的歌曲氛围正是来源于药物的刺激作用。这首歌处在十分巧妙的矛盾点上,这边厢Cole对眼下的海市蜃楼产生了怀疑,那边厢他却在自相矛盾地享福作乐、渐渐失去了从前珍视的一切。

[G.O.M.D.(Get Off My Dick)]

相比《Fire Squad》,这首歌在题材和表现形式上稍显重复和用力过猛,但是J. Cole在第二段Verse上正面揭示了专辑的内在主旨,爱:“有些人教会你很多,但在一起时间长了你难免会怀疑他们,开始觉得也许没有他们你会活得更轻松/可一旦离开他们你会发现自己寸步难行,所以你爬到回忆里,试着拼凑出他们依然存在的情景/那个时候你才察觉到这就是爱,但是现在已经没人再歌颂爱了。”

[No Role Modelz]

考虑到现实生活中J. Cole和包括Rihanna在内多名女艺人的情感纠葛,这首歌想必是专辑中最有针对性的曲目。Cole尖锐抨击了娱乐圈中名流相互利用尔虞我诈的交流形式,并直抒胸臆表达失望和疲倦。

[Hello]

EDM元素的巧妙加入让这首歌成为最出挑的歌曲。主歌和副歌一低一高、一暗一明的鲜明对比形象地表现出J. Cole激烈的内心斗争。那句“Life is a game with no reset on the end”产出了整张专辑最催泪的一瞬间。

[Apparently]

回到Fayetteville的浪子J. Cole向母亲进行的一番深情告白。从黑暗中摸索回至亲身边让他的头脑渐渐清醒,以至于第二段落里他对抄袭者的抨击都少了一股火药味,多了份为人前辈的循循善诱。

[Love Yourz]

一首氛围高尚的赞美诗,其中一句“No such thing as a life that’s better than yourz”已总结这张情感与深度并举的佳作。

[Note To Self]

三分钟的唱诗班演唱外加十分钟的即兴演说,从总结归纳的角度来看,这首歌倒是和Kanye West处女作中的《Last Call》有着异曲同工之妙。J. Cole在这首歌中提出的“No King理论”极有可能成为终结黑人音乐圈诸多口角、团结产业一致对外的契机,也许一场可预见的温和风暴正在几名新生代Rapper的爱心接力间酝酿成形,而此时J. Cole就处于这场暴风的正中心。

□文/喵叔爱小鸟
Photo courtesy of the artist

喵叔爱小鸟

飞不起来的鸟,抓不住鼠的猫

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