Frank Ocean [Blonde]

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在《Blonde》之后,Frank Ocean也将不再只是一个“说书人”,而是变成了我们口中叙述的故事。而这些故事无论是否与他有关,都铁定跟他的作品脱不了干系。

★★★★☆
R&B
2016 Boys Don’t Cry

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frank-ocean-blondeFrank Ocean用四年时间把自己活成了只存在于有心人心中的“意象”。听众在他的音乐里摸索着有关于自己情感经历的线索,然后再“想当然”地将其反制于Frank Ocean下一阶段的创作中。四年来,我们等他等得很苦。这种等待不似对Kanye West的新作所抱持的“看热闹不嫌事儿大”的戏谑,人们对《Boy’s Don’t Cry》的期待是纯粹感性的。寂寞的人想在他的新歌里找到慰藉,有身份认同问题的人想在他的新歌里寻求答案和霎时解脱。一切对未来的预想都是那么的美好,直到《Boy’s Don’t Cry》变成了《Blonde》,直到那句匪夷所思的“I Got Two Versions”幻化成购物网站上的天价杂志,直到人们开始惊呼“《Blonde》好像跟预想的不太一样”,我们才恍然觉悟,或许我们爱上的并不是Frank Ocean,而是存在于他所讲述的故事中的每一个自己。但是在《Blonde》之后,Frank Ocean也将不再只是一个“说书人”,而是变成了我们口中叙述的故事。这些故事无论是否与他有关,都铁定跟他的作品脱不了干系。

《Blonde》仍然是一张私人化的唱片,它在编曲上一反常态的极简并不代表它在制作上的退步,相反,这种清淡的编排更容易将听众的注意力引到Frank Ocean的人声上。这种私人化一方面体现在将客座嘉宾的参与痕迹融合在每一首歌曲的历程中(例如被挤兑到背景和声的Beyoncé“碧神局局长”、只能用吉他演奏凸显存在感的Alex G、只能担任“提词板”的Kendrick Lamar和不看制作人名单根本察觉不到的Jamie xx等),使其达到真正意义上的创作融合。

另一方面,《Blonde》有着和《channel Orange》及《nostalgia,ULTRA.》一脉相承却稍显碎片化的叙事手段。Frank Ocean对Interlude(两段由语音主导的Interlude分别来自Ocean的母亲和法国制作人Sebastian)的习惯性使用,对借由客座嘉宾单独表演的曲目来调节专辑节奏的偏好(由Andre 3000单独献艺的《Solo (Reprise)》),以及对卡拉OK式翻唱的迷恋(翻唱自Stevie Wonder同名曲目的《Close To You》)都对沿袭传统进行了最大程度的发扬光大。不过Ocean在这张专辑中微妙的措辞更改、讳莫如深的歌词隐喻给人带来的更加广袤的思考空间相比,这些“花活”也就不算什么了。

由于没有了像发布于《channel Orange》发行前的公开信那样让听众“先入为主”产生联想的条件,听众几乎无法将《Blonde》中讲述的经历按照事件发生先后进行分类,这也进一步放大了专辑的可读性。除了对一些曾经涉猎过的敏感题材的沿袭(例如在题材上照应《Crack Rock》的《Pink + White》,以及在《Facebook Story》中对整个视觉专辑的“互联网时代之于个人的影响”的主题以偏概全式的总结),Frank Ocean还在这张专辑中涉猎了在数量上远超前作的情欲描写和被蹂躏得稀碎的故事脉络,只是在Ocean笔下,那些看似淫邪而轻浮的话语统统化成了一滴滴因受孤独触动而留下的泪水。整首《Self Control》虽以情欲为驱动力,却在“欲”的抒发中找到了“情”的出口;《Nikes》对物质主义的嘲讽终被一句柔情万丈的“We are not in love, but I’ll make love to you”彻底淹没;《Nights》则用流水账似的叙述手段掩藏一段发生在休斯顿的爱情经历。至于那个让所有听众魂牵梦萦的“初恋”,Ocean也没忘在《Ivy》中留一个位置给他。

至此,Frank Ocean将那些发生在他自己身上的和或许也曾发生在别人身上的每一段故事都讲得荡气回肠、发人深省。他不再执着于那个让他幸福到看什么东西都是橙色的男孩,却收获并拥抱了生命更多的可能性,即便在《Futura Free》的结尾他回到了梦想实现之前、爱情尚未萌芽的童年时期,他也不能否认:直到目前为止,他的生命一直都是美好的——而自认孤独悲催的我们也是一样的。这无可争议的事实就像他在《The Life Of Pablo》结尾唱的那样——“Life is precious, now we found out, we found out”。 《Blonde》最重要的存在意义在于,它是一个偶尔尝试放弃的孤独者,倾尽全力献给这个世界的一缕阳光。

Text – 喵叔爱小鸟

喵叔爱小鸟

飞不起来的鸟,抓不住鼠的猫

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