How To Buy – Tortoise

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成立于1990年的芝加哥后摇乐队Tortoise,每位成员都来自于不同风格的乐队,均有着丰富的现场表演经验,他们的音乐也因此融合了多种风格:Krautrock、Dub、Minimalist、Electronica、Jazz。Tortoise被誉为“后摇滚运动的发展和普及的主要力量之一”,也是相当出色的前卫摇滚乐队。

乐队初始人员由Eleventh Dream Day乐队的贝斯手Doug McCombs和鼓手John Herndon,以及Bastro乐队的贝斯手Bundy K. Brown和鼓手John McEntire以及主要负责录音和混音的Mc. Entire组成。这样的乐手结构搭配让Tortoise的音乐无论创作方式还是表现形式,都有着与众不同的特色。

从90年代到现在,尽管有两次微小的人员变更,但Tortoise一直保持着良好的创作状态。从第一张专辑发行至今已有二十年,乐队以匀速发行专辑,始终保留着在后摇界不可动摇的特殊地位。


入门必听

tortoise-tnt[TNT]
1998

Tortoise发行的第三张专辑《TNT》是乐队的代表作,因为它不仅从风格上较前两张专辑成功转型,使得乐队奠定了自身特色,更因为它是Tortoise把爵士乐融合得最淋漓尽致的一张专辑。作为爵士乐发源地芝加哥出身的乐队,Tortoise的音乐或多或少都离不开这种元素;同时,有着深厚爵士乐底子的Jeff Parker参与专辑的创作过程,更促成这一经典的诞生。略显搞怪的封面上几笔勾画,来自于录音时某位成员在母盘上无心插柳,看似随意实则讨巧,也为专辑增色不少。


tortoise-standards[Standards]
2001

完美融合爵士乐元素的《TNT》之后,Tortoise继续挖掘,开辟出了又一条先河——集爵士乐、舞电子乐编配于一身的《Standards》。这张专辑比前作结合更多电子音色和后期制作,我们会听到一些诸如Miles Davis、Tom Zé、Jimi Hendrix、Philip Glass、Suicide、Brian Eno和Parliament等著名乐手和乐队给Tortoise带来的影响。特别是吉他手Jeff Parker在这次的专辑中对旋律的点睛创作,颠覆了Post Rock传统意义上的氛围概念,为整张专辑增添了不少的Funky色彩,而多样风格的混合也让这张专辑成为乐队最为成熟的作品之一。


中级进阶

tortoise-tortoise[Tortoise]
1994

其实Tortoise的第一张专辑总体基调阴冷、暗淡,并且由于其中的的纯器乐演奏、律动一直保持中速的缘故,《Tortoise》并没及时获得好评与关注。专辑的即兴成分绝对大于固定编配,主要器乐只有两把低音吉他、三组打击乐、颤音琴和木琴,当然这也和乐队成型的渊源不无关系——乐队创始人之一John Herndon想组一个像Sly and Robbie那样的雷鬼乐队,不过最终搁浅了。话虽如此,这张专辑还是有相当重要的意义,它的出现不仅坚实了芝加哥前卫摇滚的奠基,同时也巩固了乐队东家Thrill Jockey唱片公司在当时乐界的地位。《Tortoise》也是Tortoise两位元老向其之前乐队Simple成员Michael F. Cergizan致敬的一份礼物,所以它或多或少包含着些许的个人色彩,由两个贝斯手和两个鼓手组成的乐队,缺乏旋律性也不是什么怪事情。


tortoise-millions-now-living-will-never-die[Millions Now Living Will Never Die]
1996

这张专辑曾为Tortoise取得“美国后摇音乐教父”的称谓,其中长达21分钟的《Djed》更是乐队成军阶段不可多得的精彩作品,也是专辑的一大卖点,它被当时著名的音乐评论家John Bush评价为“实验摇滚乐中耐人寻味且曲调优美的好作品”。《Millions Now Living Will Never Die》虽然只有六首歌,却充满了深邃的韵味。相比《Tortoise》的即兴,这张专辑侧重把诸多音乐元素拼接在一起,而乐队在曲子的中间制造出真假难辨的“事故”,也足以看出这几位成员的幽默感。艺术嘛,玩儿起来才是最高境界。


高级修炼

tortoise-its-all-around-you[It’s All Around You]
2004

相比上两张专辑《Gently Cupping The Chin Of The Ape》和《Standards》的成功,2004年的《It’s All Around You》被部分舆论评价为“停滞不前”的作品,但其实它是在前四张专辑等大量创作之上叠加出来的成果。器乐演奏与电子音乐制作已经成为Tortoise固有的创作模式,不仅局限于传统摇滚乐器为主的构架,不再以吉他演奏主旋律,取而代之的是键盘和其他弦乐音色,颤音琴频繁使用也让人不禁想起最初的Tortoise。的确,专辑在所谓“突破”上确实没有明显的作为,但这或许也是乐队走进稳固阶段必经的过程。


tortoise-beacons-of-ancestorship[Beacons Of Ancestorship]
2009

Tortoise在开辟的“无吉他后摇”道路上,让多少新晋乐队都纷沓而至并效仿之。在这张2009年备受瞩目的专辑里,Tortoise让合成器成为主角,并且继续着若隐若现的即兴表演,表现出乐队寻求音乐新方向的雄心壮志——对音乐的把握、对整体性的统揽、对更宽泛领域的探求。基于Tortoise对音乐创作的驾轻就熟,无论什么样的否定和质疑都似乎难以介入了,这也正是其智慧所在。《Beacons Of Ancestorship》的基调按照曲目顺序分为两个部分,前半部分重视整体性,后半部分的仍旧强调即兴,创新同时依然保留自身特色。


促成捷径及课外阅读

tortoise-rhythms-resolutions-clusterstortoise-the-brave-and-the-boldtortoise-a-lazarus-taxon[Rhythms, Resolutions & Clusters] Remix, 1995
[The Brave and the Bold] Remix, 2006
[A Lazarus Taxon] Boxset, 2006

除了原始创作,Tortoise还很喜欢发行混音专辑,比如在2006年他们就和Bonnie ‘Prince’Billy合作发行了一张名为《The Brave And The Bold》的专辑,虽然外界评价并不高,但这张专辑对于创新形式的音乐合作起了重要作用。同年发行的盒装精选集《A Lazarus Taxon》包含3张CD和1张由音乐录影带和现场演出组成的DVD,其中就包括了1995年的绝版混音专辑《Rhythms, Resolutions & Clusters》加长版,这让Tortoise的铁杆粉丝获得了极大的满足。

除此之外,2012年乐队为恐怖电影《Lovely Molly》(可爱的莫莉)创作并录制了原声专辑,这也是乐队成员在接下来的返场采访中透露,他们认为最有趣的工作内容之一。

□文/aggie_艾

aggie

aggie,喜欢音乐,喜欢做与之有关的一切事情,以此欢度时光。

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