Natalie Prass 天使的咒语

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有人唱:“躲在你的怀里,忘了呼吸,像是中了天使的咒语。”为什么美妙的爱情同时又是令人断了呼吸的咒语?其实,但凡艺术创作涉及到主观情感,适可而止的疯狂有时分外迷人。Natalie Prass就是这样的天使,面庞柔美,声线轻盈,她的音乐也相当体面,编制古典,创作流行,可就当你觉得她很好认清时,她却在你疏忽的那一刻兜出很多暗处的东西。2015年,这是第一张你真正需要洗耳恭听的新人专辑。

像Sacred Bones这样喜欢把团队Logo印在旗下艺人专辑封面上的独立厂牌并不多见,Spacebomb算一个——这个名不见经传的录音制作团队因三年前发行Matthew E. White处女作《Big Inner》首获评论界关注。相比Sacred Bones简约时尚的白色封印,Spacebomb狗皮膏药般的长方形贴条显得异常霸道与张扬。这三年间,工作室名下并未缔造出多少一夜春风、满树桃李的业界奇迹,而是慢工出细活,相继在去年五月推出颇有“月升王国”范儿的怪叔叔迷幻童谣作品《Grandma Sparrow & His Piddletractor Orchestra》,和今年纳什维尔唱作人Natalie Prass的首张同名处女作——后者是我们这篇文章的主角,一个6年前便已在纳什维尔扎稳脚跟的海乡姑娘,一个曾与Jenny Lewis、Ryan Adams、Grace Pottere共赴巡演之路的摇滚门徒,一个音乐可以跨越时间屏障、有着典雅丝质声线的歌者,和一个能在70年代民谣、80年代节奏蓝调、巴洛克流行、Big Band和骚灵之间熟练游走的魂儿。

我们不惧于用游魂来形容这个外表甜美的音乐人。你听到的专辑里的她是个时而感怀时而谄媚的天使,你看到的宣传照上的她则是穿着三叶草、戴着墨镜,保持着神秘与冷峻的干练女性。人们亦常说,那些能缔造惊人艺术成就的,鲜少能兼于社交礼仪和旧时传统,而Prass举手投足都在证明着这个古老的公式——她七岁时就和街坊伙伴一起自组乐队Foolish Pleasures,却在团名上就自嘲为拿不出手的半成品;她对收集小物品很有自己的热情和品位,却止步于在垃圾堆里寻宝和做一些也许拿得出手的剪贴画;她十二岁就与她这张专辑的制作人(Spacebomb创始人Matthew E. White)一起玩乐,却在玩了两年“糟糕的放克乐”后粗心失联;她曾抱着受一些艺术教育的理想前往伯克利音乐学院,却因大城市的男权至上主义而闭门不出,直至退学……她后来回到南方,去了“满地都是乡村音乐家和基督教徒”的纳什维尔,认识了Spacebomb的十人管乐队和八人弦乐队,作别了穿梭于Electro-Pop、圣诞歌谣、甚至广告歌创作之间的大小Project,像这里所有的外乡人一样,在音乐家的海洋中寻找新灵感,渴望改变这里的大格局,同时酝酿自己的第一张个人音乐作品。

Natalie Prass和Spacebomb的机缘和相遇实在是之于双方的一件幸事,制作人Matthew E. White与Trey Pollard都是擅长R&B管乐编织的艺术家,而Prass则是Dionne Warwick、Sade的忠实拥趸。这趟合作一方面让《It Is You》这种具有音乐剧面貌的华尔兹流行曲在听感上显得丰润,一方面也使得《You Fool》《Bird Of Prey》中洋洋洒洒的Urban风貌变得诱人香艳。然而如前文所说,这个艺术成色极佳的作品并非是为步道传统礼仪而设的喜宴,而是一场沉溺于切肤情感的私人狂欢。专辑中颇具代表性的几首作品《My Baby Don’t Understand Me》《Bird Of Prey》《Why Don’t You Believe In Me》均可以在词作上影射出Prass在乞爱求怜外表下藏着的蛇蝎心,其内容基于盲从情爱,简单易懂,同时包含大量堆叠问句,像满满跃然于纸上的女人内心戏。Prass将《Christy》用沉溺自赏、癫狂迷恋的姿态唱给自己的情感的宿敌,将《Violenty》赋予一种紧锁肌肤的占有欲唱给一个未必属于她的人,用《You Fool》作为感情挫败者的自白,唱给自己一个被没有被打垮,落寞与骄傲并存的单只形影……

前不久,Matthew E. White推出了自己的第二张录音室专辑《Fresh Blood》,我们难以预计这会不会是对于Spacebomb来讲重要的一年。Prass在年头上的委婉亮相确实是抢走了独立乐界不少的风头,像一场提前预演就已万人空巷的写实戏。


natalie-prass-album风格:Soul/Chamber Pop
相似艺人:Feist/Joanna Newsom
最新发行:[Natalie Prass]
推荐单曲:《Christy》《Your Fool》《It Is You》

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□文/左脚踹右脚
Photo by Ryan Patterson

左脚踹右脚

这家伙很正经,什么都没留下。

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